Argentina 3 Nigeria 2


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Ganamos y punto. Son 7 partidos para ganar un Mundial. Llevamos 3 al hilo en un arranque esperado pero que había generado dudas sobre todo en ciertos sectores del periodismo que exageraron su crítica al seleccionado de Sabella para poder tener elementos de polémica que llenen sus incontables horas de trasmisión y justifiquen estadía, viáticos y cantidad de cronistas destacados en Brasil. Nigeria se nos aparecía en la previa como una verdadera y única prueba de riesgo tras las supuestas victorias exiguas ante seleccionados como Bosnia e Irán, de dudoso nivel futbolístico. Sin embargo mientras en nuestro país aun no habíamos terminado de poner la mesa y cada uno iba tomando su lugar preferido en torno al televisor, Di María realizo una de esas corridas electrizantes que son su marca registrada y remato con fuerza contra el arco nigeriano. La pelota dio en el palo, en el cuerpo del arquero y salió hacia el punto penal. Antes que nadie pudiese siquiera decir “uuuuuu” apareció Lio Messi y de zurda pegándole fuerte arriba, abrió la cuenta y la esperanza de pasar un partido sin sufrimientos. Pero antes de que pudiésemos llevarnos la primera porción de pizza a la boca y mientras comentábamos las grandezas del Enano, Ahmed Musa definió cruzado entrando al área por izquierda y derrotó la estirada de Romero que no pudo ser superhéroe esta vez. Que paso? Simplemente que volvimos a sufrir con las contras por la derecha de nuestra defensa ya que por ese lado la única referencia fija es Zabaleta, Gago no es un 8 “puro”, que en esa jugada se había cerrado hacia el medio y cuando regreso a tomar su marca no pudo ni con la velocidad ni con la potencia del delantero de las Águilas.
A empezar de nuevo. Argentina mostro mejor distribución de juego y menos imprecisiones que en juegos anteriores a lo que contribuyo también la postura de Nigeria con dos líneas de cuatro, una sobre el borde del área y la otra 20 metros más adelante lo que permitió mejor circulación del balón con Mascherano y Gago como primer pase en campo contrario y Messi y Di María prolongando para los delanteros o para la subida de Rojo y Zabaleta. Mientras que la defensa cumplía con la difícil tarea de contener a los veloces y potentes Musa y Amenike. En medio de esto debió salir Agüero quien fue reemplazado por un movedizo Lavezzi que intento desbordar por derecha y asociarse con Messi e Higuain. Precisamente una falta sobre el “Pocho” hizo encender la alarma del arco nigeriano. Ejecuto Messi y la parábola que se colaba en el ángulo izquierdo del arco verde, con precisión pero sin demasiada potencia, fue rechazada al córner por el arquero nigeriano. Pero apenas un par de minutos después surgió una nueva chance cuando el capitán del seleccionado argentino fue a cobrar una falta, que le habían cometido a el mismo, 5 metros fuera del área grande por la derecha del ataque albiceleste. Ideal para un zurdo, ideal para Messi. Aun no habíamos terminado la oración a San Expedito cuando la pelota dormía contra la red. El arquero dudo que si la pelota iba nuevamente por sobre la barrera o Messi le pegaba a su palo y esa duda fue mortal. Argentina 2 Nigeria 1 y se fue el primer tiempo.
Tras un entretiempo en que aprovechamos para levantar los platos, fumar un pucho y revisar el twitter y mientras nos acomodábamos, después de un par de “selfies” albicelestes, Musa se coló entre Garay y Fernández, extrañamente separados por 15 metros y remato al palo más cercano a Romero que había ido hacía el otro lado intuyendo, mal, que el delantero la iba a cruzar como en el primer gol. Nuevo baldazo de agua fría y nuevo comenzar para los muchachos de Sabella. Pero la superioridad en el juego seguía estando del lado argentino que de a poco iba llevando a Nigeria a replegarse con las corridas de Di María, los desbordes de Lavezzi y el toque de Lio mas los movimientos dentro del área de Higuain, mucho más movedizo que en los dos partidos anteriores. Y asi fue que a los 5 del ST tras un córner desde la izquierda y luego que la pelota pasó el primer ramillete de jugadores verdes y albicelestes dio en la rodilla de Rojo, que había arrancado el Mundial para ser el Garre del 86 y hoy es considerado pieza fundamental, y se metió en el arco nigeriano. 3-2, gritos, euforia, 40 millones de abrazos y a otra cosa.
Argentina siguió con su fórmula de toques cortos y desbordes electrizantes mientras que Nigeria atacaba sin demasiadas ideas con el único recurso de tirar la pelota para adelante y tratar de quebrar la línea defensiva solamente mediante la fuerza pero chocando cada vez contra Zabaleta, Rojo, Fernández y Garay, cuando no, Mascherano. Pero a los 18 minutos del ST, en una decisión que consideramos apresurada, Sabella saco a Messi y mando a la cancha a Ricky Álvarez y el partido se termino para la selección albiceleste como en esas fiestas de casamiento que cuando los novios se retiran a disfrutar la luna de miel, la música se va bajando de a poco y los invitados se quedan sin poder brindar con los festejados. Falto que Lio se llevara la pelota y apagara luz. Argentina jugó treinta minutos a la intemperie futbolística, sin ideas, sin la circulación de balón que había caracterizado el juego y sin generar más peligro que lo que podían ocasionar las zancadas de Di María y las gambetas enredadas de Lavezzi. Por suerte Nigeria no pudo o no supo arrimar demasiado peligro mas allá de un par de corners y unos remates desviados y el partido se fue consumiendo sin pena y solo con la gloria del triunfo, el invicto y los 9 puntos. Y prolongamos nuestro invicto ante Nigeria en 4 juegos en mundiales. Como en el 94 con dos goles de Caniggia, en el 2002 con gol de Batistuta y ahora con los dos de Messi. En el 2010 anoto Heinze para colarse en una estadística junto a tres delanteros “fuoriclassi”.
Argentina jugó mal esta vez también? La defensa tuvo serias desatenciones en ambos goles, donde el mediocampo tampoco pudo cortar el juego y en algunas transiciones le costó salir rápido de atrás y la pelota se perdió con facilidad. Jugó bien Argentina? Esta vez enfrento a un equipo que dejo más espacios atrás y por esos intersticios pudo aparecer un juego más lucido para la ofensiva estelar albiceleste. Mejoro Di María, las subidas de Rojo y Zabaleta llevaron más peligro, Gago estuvo menos displicente, Mascherano menos impreciso, Higuain mas activo, la defensa adquirió más solidez tomando en cuenta que fue más atacada y el cambio de Lavezzi por Agüero fue saludable. Lo de Messi volvió a ser extraordinariamente decisivo y aunque quizás haya sido apresurado sacarlo a los 18 del ST es importante preservarlo para los juegos que vienen que son de “gana o hace la valija”
Se viene Suiza en 8vos de final, un rival que probablemente deje espacios atrás, a no ser que tome nota de rigurosidad defensiva tras la goleada recibida ante Francia, pero que también tiene jugadores de buen pie y delanteros peligrosos por lo que deberemos ajustarnos en defensa o resignarnos a ser siempre más efectivos que nuestros rivales. Quedan 4 de los 7 partidos que hay que ganar para ser campeones y cerramos la primera fase con buenas noticias desde lo numérico y con mejorías en el juego sobre todo a partir de lo que nos van ofreciendo los rivales. Vamos Argentina!!!
Marcelo Guerrero

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